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He aquí dos maneras de abordar el tema de la muerte y la esperanza de la vida eterna con sus hijos.

El Día de Todos los Fieles Difuntos, el 2 de noviembre, que sigue al Día de Todos los Santos, es una invitación para que todos los vivos y los muertos se reúnan y hagan tres cosas: alabar a los santos que ya disfrutan del cumplimiento de las bienaventuranzas prometidas por Jesús, interceder por las almas que experimentan el misterioso estado que llamamos purgatorio, y rezar por la perseverancia de los que todavía caminamos por la tierra.

El Día de los Difuntos nos invita a ver la muerte como una puerta a la vida eterna. Sin embargo, la muerte, tal y como la experimentamos, es insoportable, ya que supone una separación de nuestros seres queridos y desencadena el miedo a lo desconocido. Por ello, a veces tenemos la tentación de ocultar la idea de la muerte a nuestros hijos durante más tiempo del que deberíamos. Por supuesto, no siempre es posible, pero ¿es incluso aconsejable? Y si abordamos el tema, ¿cómo debemos proceder?

No ocultes la verdad a los niños.

Todos sabemos que un niño puede enfrentarse a la muerte desde una edad muy temprana: la muerte de un padre o una madre, de un hermano, hermana, abuelo, vecino, etc. Un niño puede enfrentarse a su propia muerte por enfermedad o accidente. Naturalmente, no debemos abordar el tema de la muerte de la misma manera con un niño que tiene los días contados y con un niño desgarrado por el dolor de la desaparición de un ser querido, o incluso con un niño que todavía no ha estado expuesto directamente a la muerte.

Sin embargo, independientemente de las circunstancias, nunca es fácil hablar de la muerte con un niño. Sin embargo, las palabras -por muy torpes que sean- son mejores que el silencio, porque todos los niños, sin excepción, deambulan por la muerte incluso cuando no se habla de ella, lo que ocurre cuando perciben que sus padres no están preparados para darles una respuesta (o, peor aún, se dan cuenta de que les están mintiendo sobre el tema).

Los niños exigen la verdad en todas las cosas. Esto significa que no hay que esperar a recuperar completamente la serenidad ante la muerte para hablar de ella. Lloramos la muerte de un ser querido. Sin revelar todos nuestros sufrimientos, sin convertir a nuestros hijos en confidentes de nuestra desesperación, podemos mostrarles absolutamente que nosotros también lloramos y que la experiencia de la muerte es difícil para todos nosotros. Es imprescindible que un niño sepa que, aunque la esperanza cristiana -la confianza en Dios y en la vida eterna- transforma nuestro sufrimiento, no lo suprime del todo. El propio Jesús lloró ante la tumba de su amigo Lázaro. La muerte es a la vez el paso deslumbrante al encuentro con el Hacedor y el horror de la separación.

Encontrar las palabras adecuadas

Cuando hablemos de la muerte a los niños, tengamos cuidado de evitar las expresiones que puedan confundirlos. «Los cielos» se encuentran por encima de nuestras cabezas, y si los niños no se dan cuenta de que este término puede designar también el Reino de Dios, podrían suponer naturalmente que los muertos están suspendidos literalmente sobre nuestras cabezas. Del mismo modo, abstengámonos de decir: «Dios se ha llevado a tu papá». Un niño podría rebelarse contra un Dios que «se ha llevado» a su padre.

Como siempre, y especialmente cuando se trata de cuestiones tan fundamentales como la muerte (o el comienzo de la vida), recordemos que los niños sólo captan lo que les interesa. Se empapan y comprenden gradualmente la información. No debe sorprendernos repetir cosas que suponemos que han entendido. De ahí que a los niños pequeños les cueste darse cuenta de que, a la espera de la resurrección, el cuerpo y el alma se separan en la muerte.

Es importante recordar que hablar de la muerte a los niños es, en primer lugar, hablarles de la vida, de la vida que comienza aquí abajo y que luego se cumple en la vida eterna. Es hacerles tomar conciencia de la realidad de esa presencia discreta y silenciosa, pero auténtica, de todos los que nos han precedido, de esa comunión de los santos que une en un mismo amor a los que viven en la tierra y a los que están en el cielo. No debemos dejar de repetir que la razón por la que no sabemos nada sobre el más allá, ese gran desconocido después de la muerte, es porque Dios quiere «sorprendernos». Y como Dios es el más cariñoso de los padres, podemos estar seguros de que será una hermosa sorpresa.

Autor: Christine Ponsard

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Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/

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